前文中,我们已经了解到,主谓一致关系通常有三种不同的原则所支配:语法一致、意义一致和就近一致。然而,虽然理论清晰,但实践起来,并非如此简单。因为英语的一些集体名词在意义上是复数,在语法上却是单数。那么问题来了,是遵循“语法一致”原则,还是“意义一致”原则呢?集体名词可分为以下三种:

1. 作复数的集体名词:

??以下集体名词:police,people,cattle,poultry等等,通常作复数,因此谓语动词用复数。

??The people here are really happy. 这儿的人真的很快乐。

??The vermin on the leaves are hard to get rid of. 叶子上的昆虫很难清除。

2. 作单数的集体名词:

??像equipment, furniture, merchandise, machinery等等,常被看做是不可数名词,因此其后的谓语动词用单数形式。

??The?equipment in our lab?is perfect. 我们实验室的设备完美完美至极。

??The modern furniture is very cheap here. 这儿的现代式家具非常便宜。?

3. 可单可复的集体名词:

??英语中,还有一些集体名词,既可以作单数,也可以作复数。如audience, committee, class, crew, family, government, public等。这些集体名词,表示一个整体时,谓语动词为单数;如果表示集体的组成成员,则谓语动词用复数。

??His audience consists mainly of young people. 他的观众主要是由年轻人构成。

??The audience were clapping for?over ten minutes. ?观众们的掌声响了十多分钟。

? 英语学习贵在掌握一般语法规则,同时又不忽视特例的存在。将普遍性与特殊性结合起来,才能真正使主谓一致问题“迎刃而解”。